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Balena Eubalaena

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Scheda didattica Balena

Le balene fanno parte della famiglia dei cetacei che a loro volta si dividono in Misticeti e Odontoceti.

Sono misticeti le balenottere, le megattere e le balene nere.

Sono odontoceti i delfini, i capodogli e le orche.

Le due specie si differenziano perché i primi, i misticeti, hanno i fanoni e possiedono due orifizi nello sfiatatoio che, situato nella parte superiore del capo del cetaceo, permette loro la respirazione.
Balena
I secondi, gli odontoceti, invece, possiedono i denti al posto dei fanoni e lo sfiatatoio è costituito da un solo orifizio. BALAENIDAE (Balena Franca Australe, Franca Boreale, della Groenlandia, Caperea Marginata),
BALENOTTERE (Balenottera minore, Balenottera Boreale, Balenottera di Bryde, Balenottera Azzurra, Balenottera Comune e Megattera),
ESCHRICHTIIDAE (Balena Grigia).
 


Un tempo le balene erano presenti in tutti i mari, ora gli scienziati propendono per un numero totale di circa 10.000 esemplari presenti soprattutto nei Santuari, vaste zone d'oceano dove la caccia è proibita e questi cetacei hanno la possibilità di riprodursi.

Insieme a delfini e focene rientra nella famiglia dei Cetacei.

È un mammifero completamente acquatico e non ha legami con la terra neanche che per riprodursi.

Si è così adattata all'ambiente in cui vive che, all'aspetto, sembra un pesce, fatta eccezione per la coda che è orizzontale invece che verticale.
Balena
La più importante è la balena franca (Balaena glacialis), detta anche nera o dei Baschi, lunga 18 m e del peso di 40-50 t.

Si presume che la Balena della Groenlandia (Balaena mysticetus) possa vivere anche 180 anni, ma è un record assoluto, visto che i dati certi parlano di una vita media di 50 - 80 anni.

L'età feconda inizia intorno ai 7 - 9 anni e la gestazione dura dai 12 ai 16 mesi.

La balena dà alla luce un solo piccolo che rimarrà con la madre per i successivi 3 anni.

In pratica le balene si riproducono ogni 4 o 5 anni

La balena non ha denti ma "fanoni", una sorta di lamine cheratiniche che possono arrivare, nella Balena Azzurra, anche al metro di lunghezza e che servono a filtrare l'acqua marina ed a trattenere il cibo

Si nutrono di piccoli pesci, crostacei, ma soprattutto di krill, vengono chiamati così i banchi di Euphausia superba, una specie di piccoli gamberetti.

Una balena arriva a mangiarne anche 2 tonnellate al giorno.

Libri e oggetti con tema Balene


 

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